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美式机车代表 哈雷传奇(上)

2020-07-30 23:14:58 来源:M生活派 浏览:941次

美国人说:年轻要有一辆哈雷,老了要有一辆凯迪拉克,如今正好相反。

哈雷在台湾重机市场中一枝独秀,几乎成为金字塔顶端的象徵,再没有比这厂牌更适合拿来凸显品味与地位。当然,若是追求速度者,可能还有BMW、Ducati等,但是谈论到美式机车,哈雷则是无庸置疑的选择。

百年历史老店
造就美式机车传奇

来自矿工的牛仔裤,谁也不会料到两百年后,会成为世界各地能见度最高的穿着。同样的,哈雷Harley-Davidson能够成为一个百年传奇,绝对也是始料未及的。

Harley-Davidson横跨20世纪,车厂的历史本身也如自家产品一般,塑造出传奇形象,哈雷就如同牛仔裤一般,成为美国文化的代表。 

消费者偏好的改变,是否威胁着哈雷企业呢?根据统计:在1980年代,哈雷机车车主的平均年龄为25岁,到2002年时,大多数的消费者却是年过半百。

哈雷机车董事长Jeffrey L.Bleustein打趣的说:「如果照这样的驱势发展下去,将来我们就只好去生产残障车了。」什幺原因造成年轻人不再买哈雷?哈雷产品该如何转变? 

当布希总统造访哈雷时,哈雷表明愿意送总统哈雷机车,仅管美国总统已进入哈雷机车消费者的年龄层,但他婉拒了这个名牌机车。布希说:「我已经55岁了,确实到了该骑慢车的年龄。」

1914年出厂的哈雷,依旧是装着引擎的机车模样。

其实布希总统访问Harley-Davidson并非偶然。当2001年美国大多数汽车製造厂利润逼近零时,Harley-Davidson的营收却增加26%。每辆哈雷机车的售价平均高出成本4000美元。

2003年,美国有上千家企业破产,然而Harley-Davidson的销售额却爆增到33亿美元,利润达4.35亿美元。这傲人的成绩,才是布希总统造访的主要原因。 

2003年是哈雷创立100週年,Willi G. Davidson将百年历史攥写成书,以文字纪录这个传奇。



美国机车业龙头
起源于1902年

Jeffrey L. Bleustein在股东大会发言时,说到:「在最近16年里,GM电气公司的股票价值增长了10倍,Intel公司的股票价值增长了70倍。

前一个数字让人惊讶,后一个数字让人感到不可思议,但是同样在这16年里,我们公司的股票可增值了150倍!」布希总统也说,Harley-Davidson创造了真正的奇蹟,它製造的美式机车征服了全世界。

正如Toyota击败GM,80年代哈雷也被日本车痛击,但是哈雷是如何反败为胜,对美国汽车厂来说,可是他山之石。 

20世纪初,全美各地有300多家机车製造商。William S. Harley与Arthur Davidson俩兄弟共同创立这家公司,之后Arthur的弟弟Walter也随后加入这家公司。

1902年,Harley和Davidson兄弟以法国De Dian公司生产的机车为基础,拼装出属于自己的第一辆机车。全部机件都是在威斯康辛州密尔沃基市郊的一个汽车车库中,手工製作出来。

车身配件、性能改装套件、电镀装饰品等,哈雷的改装远远超过欧日车系。

甚至该车的化油器还是利用一个旧罐头盒改装而来,汽油更是从隔壁的药局买来。隔年1903年,莱特兄弟发明了飞机,人类飞向天空的梦想得以实现。

然而陆地交通工具在Harley与Davidson努力下,也有了重大的转变,1902年共製造了3辆哈雷机车,第二年为8辆。数年后产量爆增,年产量很快就超过一万辆。

哈雷在机车运动上投入,所获得的宝贵经验都回馈到市售车与改装套件上。



那时历经千辛万苦打造出来的机车,充其量也只能算是一部装上引擎的自行车,当时最大时速大约7mph(11km/h),甚连征服小山坡都很困难。

然而,这群製造者们却是欣喜若狂,第二年,他们便注册「Harley Davidson motor company」。不断的努力与改良,终于获得肯定,很快的就有了第一批买主。

1905年,Harley Davidson机车在芝加哥举行的机车赛中,以19分2秒跑完15英哩,优异成绩一举夺冠,从此声名大噪。

一次大战击败英国车
哈雷随美军登陆欧洲

其实英国机车最初在美国人心目中佔有举足轻重的地位,然而1914年一次大战的爆发,促使哈雷夺权篡位。由于哈雷和美国军方的关係良好,美军採购了近20000辆哈雷机车,并且随着美军的脚步进入欧洲。

日渐强大的美国很快的在欧陆发挥了强大的影响力,媒体报导战胜的消息,也报导了哈雷机车优异的性能,所有的讚誉随着胜利的消息不断传回北美。

1916年,哈雷公司发行杂誌,号召全美摩托车爱好者支援政府军队,扩大报导哈雷机车在欧洲战场中的卓越表现,达到置入性行销的目的。

美式机车不再是男性的专利,哈雷同样以机车产品塑造出独立女性阳刚的一面。



追求慾望与财富的美国人,随着爱国情操的高涨,甚至将哈雷机车视为美国精神在机车上的完美呈现,不论是阳刚的金属质感、精良的铸造和精细的配件构造等,都契合了美国人对祖国的完美想像。

一次大战中,哈雷机车在世界各地迅速削弱英国机车的影响力,在战后,它更顺利成为了美国本土机车市场中的新霸主。

从双缸空冷到DOHC双缸水冷,哈雷花了100年的时间才勇敢的迈出这一大步。

1920年Harley Davidson在全球共卖出27000辆美式机车。于是Harley Davidson的字样开始出现在球衣、高领衫以及女性的外衣上,广告策略也随之展开。其实眼前一切,都是拜美军所赐,发战争财,可以说是上帝对哈雷的宠爱。

哈雷精品服饰于展示间贩受,其中女性用品也十分讲究,展现时尚风格。

Softail车系在台湾也深受哈雷迷所喜爱,Fatboy更是许多人的梦中情车。

Touring车系更成为日系车仿效的对象,知名的Goldwing就是一个例子。

然而,陆地交通工具的发展,却因为四轮汽车的问世,对哈雷机车施予几近致命的打击。福特公司研发的T型车,成为当时所有机车製造商的梦靥,它有着摩托车无法比拟的舒适度和方便性,其价格更与机车相差无几,甚至更为低廉。

在代步工具的演变中,当时哈雷并未认清此一情势的转变,将左右整个机车工业的发展。

于是在发展策略上,做出了错误的决定,反向操作发展更豪华、马力更大、价格更为昂贵的机种,以突显与汽车品味的不同。

就像Jeep推出方灯的YJ Wrangler,V-Rod水冷四气门同样被守旧派批评。

70年前比车还贵
如今还是比车贵

1930年代的一辆哈雷机车售价高达2000美元,超过大部分汽车的售价,当机车演变成为奢侈品时,它与大众日常生活的距离相形渐远,于是成为虚荣的纨裤子弟和地痞流氓用来炫耀的奢侈品,在世人的眼中,甚至与黑社会及暴力组织画上等号。在此番演变下,美式机车的市场于是萎缩,美式机车龙头哈雷,受到无比严重的打击。

回到70年代的复古风,哈雷一路走来已有百年历史,每个时期都能领导流行,有自己的味道。

更惨的是到了经济大恐慌时期,美国机车工业可说是全军覆没,数百家机车厂商倒闭,仅存Indian和Harley Davidson两家公司免于劫难倖存下来。原因很简单,还是因为他们握有美军和警察两大客户当做护身符。

不过,总体销售量是大幅萎缩的,1933年,Harley Davidson总共只售出6000辆机车。上帝对哈雷始终疼爱有加,二次战争爆发,哈雷又发了一笔战争财,一切如鱼得水,有了起死回生的转变。

今日的哈雷不仅为奢侈品,同样的精品服饰也是价格不菲。

 

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